反英不反鶴

身邊的朋友都知道小弟對英格蘭國家隊切齒痛恨,今次歐洲國家盃當然也希望他們盡快出局。由於反殖反英,因此我一直很擔憂自己喜歡的領隊會成為英格蘭領隊。艾歷臣掛冠而去後,曾盛傳巴西人史高拉利和愛爾蘭人馬田‧奧尼爾是熱門繼任者。這樣的消息曾一度令我寢食難安。到卡比路突然離任,列納廣被視為接班最佳人選。列納個人本身就是面目可憎,背棄樸茨茅夫和在該會期間的一筆糊塗賬更令人質疑其人格,與英格蘭國家隊實在是絕配。想不到鶴臣最後在不被看好的姿態下奪得帥位,令人不知道應該為他終於能擔當這位置而高興,還是應該擔心英隊會否在這位名帥麾下會突飛猛進。

沒錯,我不但看好鶴臣,也認為此君相當值得尊敬。據小弟的片面觀察,英格蘭足球是很奇怪的。首先,對踢而優則教極度執著。不知是否因為足球在當地被視為工人階級運動,而英格蘭的工人階級有著反知識分子的傳統,故對學院派出身的教練相對抗拒。鶴臣能擔任國家隊領隊,也是對反知識分子傳統的一次挑戰(對不起!我顯示我的小資產階級價值觀)。第二當然是光榮的自我隔離政策。走去歐洲大陸踢球的人不多之餘,對外教也是近年才較為寬容。這連帶也令鶴臣這個在海外有顯赫戰績的國家隊之路也難走得多。

在執教英格蘭之前,鶴臣已經執教過三支國家隊:瑞士、芬蘭和阿聯酋。其實以他九十年代中帶領瑞士殺入世界盃十六強,再領導瑞士晉身在他自己祖國舉行的歐洲國家盃決賽週,已足見他教國家隊的功力。今次終於一嘗教祖國的滋味,其實來得太晚了。

不少人批判鶴臣踢法保守,這是事實。下仗英格蘭的對手瑞典對此更是一清二楚。鶴臣的執教生涯其實始於瑞典。近年在中國大陸打滾多時的霍頓先在七十年代初完成英足總的教練課程後,在七四年到瑞典執教馬模。霍頓到瑞典後,就助他的中學同學,也是教練班出身的鶴臣尋求機會,讓後者在七六年成為Halmstad領隊。霍頓和鶴臣的足球理念相同,都是主張區域聯防和保守踢法。這與所謂瑞典原有的風格:師承德國的自由人踢法大相逕庭。雖然當地媒體對兩人所帶來的足球風格大肆批判,但兩人的球隊卻橫掃七十年代末的瑞典球壇。Halmstad原是護級球隊,卻被鶴臣打造成兩屆聯賽冠軍。霍頓的馬模更在七九年打進歐洲盃決賽,僅以零比一不敵白賴仁‧哥洛夫的諾定咸森林。八零年,瑞典足總卻宣告要令所有國家梯隊和訓練班貫徹其瑞典式踢法,變相與兩位英格蘭人抗衡。諷刺的是,當霍頓和鶴臣離開瑞典後,繼承了霸業的領隊卻是在防守模式上跟隨霍頓、鶴臣,但在進攻上予球員更多自由的艾歷臣。他執教哥登堡贏得八二年歐洲足協盃冠軍。

換句話說,當年霍頓和鶴臣到瑞典任教,其實是對該國的足球思想帶來了衝擊。由比英國人更英國的艾力臣重新演繹他們的想法,令到瑞典足球企圖搞鎖國政策徒勞無功。鶴臣周遊列國輸出和吸收足球知識,比起一般英格蘭球人「多元」得多,絕對可敬。他苦盡甘來成為英格蘭國家隊領隊是應得的。

然而,反殖和反英的鬥爭還是要堅持的……

參考資料:Peterson, Tomas (2000) ‘Split Visions: The Introduction of the Svenglish Model in Swedish Football’, Soccer and Society 1(2): 1-18.

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